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回應林鄭特首第一份施政報告

香港婦女勞工協會的工作,包括組織協助就業市場最弱勢最無保障的零散工和外判清潔工、組織低收入家庭照顧者、發展合作社經濟、及發展環保社區婦女網絡。
對於林鄭特首作為第一位女特首的第一份施政報告,是比預期更失望。

1. 施予小小福利,並無正面處理社會貧富差距的嚴重性
林鄭在報告指出︰「香港勞工市場全民就業,失業率跌至3.1%,是近20 年的低位。住戶收入有實質增長4.5%」。
樂施會的貧窮研究指出,以家庭住戶收入分十等分組別,並比較每組別月入佔總住戶收入比 率,2016 年最低的組別,住戶收入佔總數 0.7%;而最高組別住戶收入卻佔41%,相差接近 60 倍,相比 2006 年的近 52 倍差距,貧富懸殊問題實有惡化的趨勢。
施政報告以改良版「低收入在職家庭津貼」、「鼓勵就業交通津貼」等方式去紓緩在職貧窮加劇的問題,實質紓緩增幅很少。正如施政報告以月入19,000元的4人家庭為例,「在職家庭津貼」由每月2,600元增加至3,200元,即整個家庭平均每日增加20元,每人每日增加5元。杯水車薪的津貼,雖然有紓緩之效,但並沒有正面面對造成貧富差距的社會制度問題。
本會認為市民生活經濟壓力不斷增加,就業條件差、低工資,成為在職貧窮,尤其對於基層家庭的婦女,更要承擔家庭。所以,政府應正視勞動市場的結構和財富分配不公的問題,並作出改善。這是長遠根本解決貧富差距問題。
本會認為根本的問題,包括工資制度、就業法例保障制度、女性主要從事的工種價值被貶低、對婦女家庭照顧責任的支援等方面,政府應作出制度改善。

2. 外判制價低者得以至勞動辛勞無尊嚴
現時領取最低工資水平的工人,主要是清潔和保安,也大部份是在政府外判合約之下。政府的外判審批指標,分別包括「價錢」與「質素」,但比率是7:3,結果都是價低者得。為節省成本,工人只能領取最低工資。
本會與清潔工人職工會在2017年的調查所得,外判制不單只能給予工人最低工資水平,更惡劣的情況是工作工具不足、人手不斷縮減、增加工作量。對年老或少數族裔清潔工友來說,低工資之下會多找一份工作,但工作條件郤變得無尊嚴及越趨苛刻,只因價低者得的外判制度。
香港作為國際城市,繁榮建立於工人的辛勤工作之上,但他們未能分享社會成果。很多與香港發展程度相若的地區,其政府都有負起責任保障外判工人,美國就有140個城市已實施生活工資;亦有些指明在政府外判或公營服務中給予生活工資。
香港的最低工資是以個人來計算,並不考慮供養人數;生活工資則是以人的生活需要為基本,普遍也是以一個家庭的需要為出發點。
本會認為政府應研究及訂立「生活工資」的釐訂機制,並由外判制開始推行。在研究及設立之前,對現時外判合約中的工資水平,應設立工資下限,下限標準則按統計處每期最新發表的「工資及薪金總額按季統計報告」,向外判合約下工人支付不低於相關行業/職業的平均工資。

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2004-10

3. 落後勞工法例不能保障零散就業的婦女
政府曾經為了勞動市場欠缺工人,而呼籲僱主將工人零散化,俗稱「師奶更」,表面上方便了婦女工作,但實質效果是幫僱主以婦女為二等勞工及在職貧窮人口。因為政府鼓勵婦女投入零散化聘用的市場,卻沒有相應地修改勞工法例,保障零散就業的婦女。
零散工的形式很多,但共同的是都不符合勞工法例所要求的連續性僱傭關係。據樂施會今年發布《低收入零散工概況調查報告》,顯示逾8成從事零散工的受訪者得不到基本勞工權益保障,包括不能享有如休息日、有薪法定假日、年假、有薪產假、疾病津貼、遣散費及長期服務金等福利。政府於幾十年來並沒有就非「連續性合約」的零散工權益提出任何修訂。
現時零散就業的勞工超過16萬,當中超過一半是女性。而女性所從事的零散工種,主要在服務業、零售業及飲食業。本會與推廣員及零散工工會在今年也進行了調查訪問,了解到婦女從事零散工作,是因為家庭經濟壓力;他們也反映雖然工作零散時間少,但交通時間和交通費並沒有因工作彈性而減少。此外,零散工多數是勞動強度高的工作,辛勞程度並不比全職工輕鬆。對於政府鼓勵婦女成為零散工,但不給予適當保障,婦女都深感委屈及不憤。
本會認為政府應重新檢討「4.18」規定,改為僱員每月工作72小時便應受《僱傭條例》保障,並按比例享有勞工福利保障。

4. 託兒服務加碼只是表面數字
對於幼兒服務,施政報告提出「將在沙田、觀塘、葵青及沙田增加約300個資助獨立幼兒中心名額」,當中100個名額在沙田石門,在2015年的人口政策報告中已提出但至今並未落實。但相對現時約10萬名 0-2歲的兒童,實在是杯水車薪。現時全港只有736個名額,再新加300個都不過千名。
對於幼稚園,施政報告只提出已落實免費幼稚園教學,但對於需要就業的婦女來說,是希望能夠有長全日制的幼稚園選擇。現時全日制的幼稚園學額只佔全部學額的25%,全港只有約21,000個名額,實在求過於供。半日制課程兒童只留校約3小時,婦女可就業的選擇條件更低。長全日制學生可留校至下午4時,可給予家長更多就業選擇。
政府的免費幼稚園教育只資助半日制的學生,若子女就讀全日制的幼稚園,家長則要支付最少3,000 元學費。這變相是婦女外出工作的收入用作支付託兒服務。
本會認為政府應提高全日制幼稚園與半日制的比例至7:3,以及提供更多資助名額,以減輕家庭經濟支出。

5. 不照顧照顧者的施政
現任政務司在作為勞福局局時,就提出「協助祖父成為訓練有素的幼兒照顧員」,但支援照顧者的服務卻欠缺。最近,社會出現了數單照顧者不幸事件,反映了照顧的責任和巨大壓力。
本會認為政府應全面檢討現時對照顧者的支援服務,為需要照顧者設立更多日間訓練中心、社區照顧服務、暫託服務等,紓緩照顧者的壓力。本會也建議政府應設立照顧者津貼,確認照顧者的勞動價值和需要。

綜合本會建議︰
1. 研究及訂立「生活工資」機制,並由外判制開始推行。現時,外判合約中的工資水平,應按「工資及薪金總額按季統計報告」的相關行業/職業的平均工資,作為外判合約工人工資;
2. 應重新檢討「4.18」規定,改為僱員每月工作72小時便應受《僱傭條例》保障,並按比例享有勞工福利保障;
3. 應提高全日制幼稚園與半日制的比例至7:3,以及提供更多資助名額,以減輕家庭經濟支出;
4. 應全面檢討現時對照顧者的支援服務,為需要照顧者設立更多日間訓練中心、社區照顧服務、暫託服務等,紓緩照顧者的壓力;及
5. 應設立照顧者津貼,確認照顧者的勞動價值和需要。


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2004-10
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你的公屋申請尚未到達調查階段,請耐心等候
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林鄭的置業階梯只是爛梯一條 (經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照)

施政報告提出將綠置居計劃恆常化。(資料圖片)


林鄭月娥的房屋政策主打重建置業階梯概念,無奈,香港土地匱乏,加上前特首曾蔭權在任期間,有一段頗長時間不造地,形成政府土地儲備不足的現況,最終拖累公營房屋建成量遠遠低於長策會所訂下的供應目標。雖然,林鄭推出首置上車盤,但這只是林鄭的門面工作,在缺乏麵粉下,根本難以滿足首置者,遑論成功重置置業階梯!


其實,從居屋申請者的家庭收入上限來看,符合資格的人士已觸及八成家庭,只是收入處於首20%的家庭排除在外。從覆蓋率來看,大部份的本地家庭已納入公營房屋的福利網內,究竟是否有需要在八成覆蓋率之上,再加建另一個住屋階梯,尤其是從土地儲備特別抽取一幅土地來做首置上車盤先導計劃?這樣明顯有違整體社會利益,對大量市民仍然等候上公屋或居屋來說,政府絕對不是急市民所急,而且也令香港這個已經嚴重財富不均的社會變得更加不均。


另外,政府利用綠置居作為誘因,吸引富戶放棄公屋,轉買定價較傳統居屋低廉的綠置居,這亦可視為完善置業階梯的一個方法。但政府要注意,並非所有公屋富戶願意放棄公屋,富戶亦可以取消入息過高子女的戶籍來保留公屋單位。房委會去年12月通過收緊公屋富戶政策後,今年上半年已有接近22,000宗刪除家庭成員戶籍的個案,較去年同期高逾三成,這情況明顯指出有不少年紀較大的公屋富戶不希望離開熟悉的環境和鄰居,最終可能窒礙綠置居作為有效旋轉門的威力。

另一個問題是綠置居能否成為有效的退休保障,例如逆按揭也是一個問號。大家可以想想,即使住戶完成按揭供款部份,補地價部份便變成關鍵點,因為一個未補地價的居屋,即是表示戶主並沒有完整業權,銀行會否做逆按揭便成為有趣的問題。當然,相同問題是可以伸延至「白居二」的買家,這種不明朗因素對考慮綠置居和「白居二」的申請者來說是值得小心考慮的。


最後,筆者要忠告各位希望置業人士,無論是居屋、首置上車盤或私人住宅,由於人口老化,香港人口增長速度已逐漸放緩,而人口更將於2043年到達頂峯,之後便會回落。至於決定香港樓房需求的其中一個主要因素,新增家庭住戶數目,早在2001年見頂。而按政府統計處最新人口預測,在大約20年後(2036年)新增家庭住戶數目每年平均只有13,100戶,較現時的平均數28,200戶,大幅減少五成四。在這情況下,住宅需求會變得如何?大家應該心知肚明。

林鄭的鴻圖大計,重建置業階梯,根本是不可能完成的任務,除非她能夠突然找到大量土地,否則這條置業階梯只是爛梯,不值得寄予厚望。

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