主頁 » 休閒天地 » 資訊站 » 港澳新聞 » 《香港政府已向教會開刀》 Cheung Wai Shun
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早於一月,我收到教會執事的電話,他詢問我有關教會開放作自修室的時段和使用率。這自修室已運作了一年多,開放時段是逢星期二、三和四中午12時至下午9時,而其使用率極低,平均每星期是低於30分鐘或更少。執事表示詢問我有關資料的原因,是因為收到差餉物業估價署的書面通知,指我們並不乎合宗教場所差餉豁免條款,因此我們必須繳交超過十多萬的差餉(本教會是自置物業,有四層多的面積)。

對於差餉物業估價署的決定,我們大感不惑。根據執事與當局職員的溝通,職員指因我們提供「公開宗教崇拜」的時段只佔時常運作的很少部份(除了計算崇拜外,也會計算團契聚會這些宗教活動),而大部份時候是空置或作自修室用途,所以不獲豁免。

我會問:「有多少香港教會會乎合這豁免資格呢?」,差不多擁有自置物業的中小型堂會,都不會合乎這資格了。因為若只能夠計算團契和崇拜的時間,根本就只能夠佔一個星期的一小部份。條例上寫明該物業必須主要提供「公眾宗教崇拜」,對於「公眾」(public)來說,一般崇拜都是公開給人參與的,這個絕對無問題。宗教崇拜(religious worship)也就是指我們的崇拜聚會,在這方面也是沒有問題。我覺得問題在於建築物是否「主要」作崇拜用途,這個就成為爭拗之處。一間教會是否會時常開放讓不同人士進內作崇拜或禱告呢?這就是問題的重點,如教會在辦公時間內是容讓公眾進入作崇拜或禱告等宗教活動,這就容易得多,而且大部份教會都會這樣做。可是,應該甚少教會有明文寫出「歡迎隨時進內崇拜」這種字句。

另一方面,教會作社區服務也是盡其本分之一。當局這樣計算教會建築物的使用率,變相使教會不能舉行太多的社區服務,以確保豁免權受到影響。我們也可以想到當局或會用建築面積來作豁免,如主要用作公眾宗教崇拜用途的面積可獲豁免,而主要用作社區服務的面積則不獲豁免。無論如何,舉辦社區活動的成本將會增加,使教會營運更加困難。

當局突然收緊政策,沒有事通知宗教團體,也沒有明確指出如何合乎資格以獲得豁免,更加沒有列出相關的計算方法。教會突然面對十多萬的開支,若是沒儲備,恐怕馬上關門大吉。政府如此不動聲色地向教會開刀,是否出於政治原因?還是要增加收入,以應付龐大的超支工程呢?若是後者,也應向富商入手,而不是向為社會服務的非牟利宗教團體開刀。這不是單一事件,從我認識的牧者、傳道人當中也知道有其他教會面對這種情況。眾教會是否選擇默不作聲地啞忍?還是大家會走在一起據理力爭呢?這不是金錢的問題,這是有關宗教自由的問題,而同時這也是一個神學問題——什麼是公開宗教崇拜呢?政府與教會對此的定義是否一致呢?

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